คลองปานามา สุดยอดสิ่งก่อสร้างโดยมนุษย์ ตอนที่ 1

หากเอ่ยถึงคลองส่งน้ำที่ใหญ่ที่สุดที่ก่อสร้างโดยมนุษย์นั้นคงหนีไม่พ้น คลองปานามา คลองขนส่งสินค้าที่ใหญ่ที่สุดที่สร้างโดยมนุษย์ คลองแห่งนี้ถูกสร้างราวปี 1913 เรื่อยมาซึ่งก่อนหน้านี้ได้มีการพูดถึงแผนงานสร้างมาตลอด โดยเริ่มแรกเกิดขึ้นราวปี 1524 จักรพรรดิชาลส์ที่ 5 ทรงเสนอแผนการสร้างคลองขนาดใหญ่เพื่อเชื่อมต่อระหว่างมหาสมุทรแปซิฟิกและมหาสมุทรแอตแลนติกเข้าด้วยกัน ซึ่งพระองค์เห็นว่าภูมิศาสตร์ของอเมริกากลางนั้นเป็นส่วนที่เล็กและแคบเหมาะแก่การขุดคลองเพื่อเชื่อมต่อ เพื่ออำนวยความสะดวกโดยเรือสัญจรไปมาและการขนส่งสินค้าระหว่าง สเปนกับเปรูด้วย ต่อมาราวปี 1880 ประเทศฝรั่งเศสเริ่มมีการรื้อแนวคิดการสร้างคลองแห่งนี้ขึ้นมาอีกครั้ง โดยทางบริษัทการขุดลอกและทำเหมืองแร่นั้นได้ดำเนินการขุดคลองแห่งนี้แต่ด้วยความที่ขาดการศึกษาทางภูมิศาสตร์รวมถึงการศึกษาด้านโรคภัยและทำให้ระหว่างการขุดลอกคลองในสมันนั้น คนงานต่างเผชิญกับโรคไข้เหลืองและไข้มาเลเรีย เสียชีวิตไปกว่า 6,000 คนซึ่งข้อมูลในช่วงปี 1880-1890 นั้นคาดว่ามีคนงานเสียชีวิตไปกว่า 20,000...